Google Glass 与 bestapp X 的故事:天气、应用、情怀

 

Google Glass

昨晚 10 点多才到 Anson 的 bestapp X 团队,这一点都没有妨碍到他,工作室仍然灯火通明,几个开发团队的人在房间里对着竖立的超级宽屏敲代码,而另外一件关了灯的房间里的地面上,放着一张席子,旁边传来了洗澡的声音。

Anson 看上去神采奕奕,但难掩一丝疲惫。为了开发 Google Glass 上第一个中文应用,他和团队二十多个人已经连续加班加点两个星期。Anson 是一位称职的引导者,在介绍自己的产品之前,他很快就拿出 Google Glass,让我首先感受它的与众不同。

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戴上 Google Glass 的 Anson,他希望通过开放合作的方式,推动国内 Google Glass 生态的发展

从外观看,位于 Google Glass 右边的显示器、触摸板以及内置 570 mAh 电池的电池仓,都让人感到它的提醒要比一般眼镜要大,让人担心它的重量。如果将 Google Glass 放在手里,就会发现重量只比一般金属骨架的眼镜稍重,但重不太多。如果你习惯戴粗框眼镜,那么 Google Glass 的重量不会让人难受。

为了减轻重量,又提供相应的结构强度,Google Glass 的镜框部分机采用了钛合金框架,又采用了塑料眼镜架,其余部分则采用了塑料。而之前的拆解也让人看到,Google 尽量减少了元件的体积,提高电路板的集成程度。但未来如果 Google Glass 上配备了为近视人士所准备的镜片,不知道设备的重量是否能够得到如此出色的控制。

Google Glass 的戴法就和一般眼镜不一样,鼻托不是架在鼻梁上,而是架在鼻根部,如此右上方的显示屏才能处于正确的位置——不遮挡视线,当想查看邮件的时候,只要眼睛往右上方一扫即可看到。我戴着 Google Glass 与 Anson 交谈的时候,只要我注意力专注在交流的过程当中,我基本感受不到视野的右上方还有一个屏幕存在。

这也是 Google 一直在强调的体验:在保证尽量不打扰人的日常生活的情况下,将电子设备做到如影随身,呼之即来,挥之即去。Anson 说“当你开着车的时候,如果来了个短信或者邮件,你的双手不必离开方向盘,直接扫一眼就知道是谁发过来的,大概内容是什么。

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Google Glass 的上方有一个拍照用的快捷键,按一下即拍照

尽管 Google Glass 的显示分辨率为 640 x 360,但因为显示面积小,所以显示效果很精致,不必担心看不清选单字体的情况,无论中文还是英文。但因为中文笔画较多,所以如果为 Google Glass 开发应用,那么中文字体应尽量调大一些。

实际上,因为“呼之即来,挥之即去”的特性,Google Glass 并不是为持续长时间使用而设计的,“瞥一眼就能看清内容”是最基本的要求。所以,Google Glass 的系统选单以及卡片所显示的信息量很少——比如说股票应用那种全文字的显示方式,只能四支股票的价格走势;至于天气,因为有图标的存在,只能显示 3 个地方的情况。Anson 总结,“Google Glass 在显示方面很有限,只能通过卡片式的界面才能浏览。我们数过,Google Glass 的屏幕只能显示七行半的文字。”

Google Glass 提供了体势、触摸、按键以及语音四种方式来操作。但值得一提的是,语音指令的激活,必须在 Home Screen 之下。我们可以手指(单指)放在触摸板上不断向下滑,不断后台,指导 Home Screen 显示出来;也可以把头仰起然后点下,这样也能回到 Home Scrre。Anson 说,我们可以在设置页里调整仰角的角度。

而在 Home Screen 之下,手指在触摸板往前滑,则看到 Time Line 的卡片式界面,和 Facebook 的 Time Line 一样,上面会显示之前你所拍下的照片、录像或是消息推送。而往后滑,则可以看到被称之为“Function Card”的界面,这里就放置着 Google Glass 的第三方应用,可以选中,然后操作。

因为显示面积以及操作方式的限制,它没办法提供更多的交互——滑动手势是不可能的,界面上也无法提供更多按钮。此外,为了避免用户误操作,Google Glass 对图片等对象所设置的选项都十分简单,而且每次都只能显示一个选项。我们不但无法同时打开多个应用,甚至每次只能针对一个文件进行操作。

更加简化的操作方式,令 Google Glass 有别于现在的智能手机,它具备一定的计算能力,但最主要的作用不是让我们主动使用它,而是忽略它的存在,让它在背后默默工作,成为我们接受、发布资讯的窗口,而不是对资讯进行处理和操作的地方。简而言之,“推送”是 Google Glass 最重要的体验,选择怎样的方式推送以及推送的内容,将极大影响用户对应用的观感。

过于频繁的通知会让用户觉得戴着的是闹钟而不是眼镜,没有精心挑选的内容,会让用户觉得自己浪费了精力。Google Glass 让人懒惰,同时又变得挑剔。

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我们在操作 Google Glass 的时候,会看到棱镜片上有明显的光斑

Google Glass 不是为长时间使用的另外一个原因是:它十分容易发热。我戴着它一段时间,让它处于一直工作的状态,很快贴近太阳穴的触摸板部分开始发热,皮肤开始出汗,明显感到不舒服。因为触摸板下方就是 Google Glass 的心脏部分,包括 TI OMAP4430 处理器、16 GB 的 SanDisk 闪存、Elpida 移动 DRAM 芯片、柔性 PCB 电路板以及 RF 射频模块,它们集成在一个电路板上,而且放在宽度尚不足两厘米的空间里,容易发热可以理解,更何况有人的体温在影响。

总之,如果你打算用 Google Glass 来拍一小时的视频,这不切实际,不光发热量会让人发疯, 570 mAh 的电池能否提供如此长的电力,也让人怀疑。总之,Google Glass 志不在此,即便我们说出语音指令“Ok,Glass”,然后命令它录像,也只能录制 10 秒钟的视频。

Google Glass 的目标是将“科技化于无形”,对于使用者来说是这样的,但如果从旁人的角度,那感觉就会很不一样。换 Anson 戴上 Google Glass 与我交谈的时候,我很难不注意 Google Glass 那不平衡的特异外形——这部眼镜的颜色是橙色,更加吸引别人的眼球。而当 Anson 停下,然后专注操作 Google Glass 的时候,作为听众的我,内心则疑惑他到底在那小小的屏幕里面操作了什么。总之,我们经历了一小段沉默,直到他解释自己在做什么,“我在删除刚才拍的照片”才解除了尴尬。

不唯独我作为旁观者有这样的感受,Google 开发者大会技术顾问 Allen Firstenberg 表示一次与一名女性朋友共餐时,对方表示这样东西很吓人,并要求对方摘下。施密特在公开演讲的时候,也认为“在公共场合用语音控制你的 Google Glass 是最奇怪的事情。”

也许这就是为何可穿戴计算之父 Steve Mann 关注 Google Glass 所引发的社交礼仪以及社会接纳度问题的原因。对某种“出格”事物的不理解往往容易引发敌意,他常常因为自己的智能眼镜而遭到粗暴的对待,不但被我是无故停留在机场,甚至还遭到殴打。Steve Mann 的经历只是一种缩影,有人总结不光麦当劳,电影院、脱衣舞吧、酒吧、赌场、还有目前西弗吉尼亚州法律也禁止车内用 Google Glass。

目前,美国立法界、社会以及商界,都对 Google Glass 展开了长篇累牍的讨论。他们担心这种拍摄装置的操作过于隐秘,难以发觉,从而影响了设备使用的正当性。不过,当年蓝牙耳机的出现,也在美国经历过类似的大讨论,当时有人担心人们在公众场所大声讲话,会影响别人。而现在,人们已经发展出新的社交礼仪,那就是在公众场所让电话静音,接听电话的时候放小音量来讲话。

社会接纳度仍然是 Google 也注意到这个问题,公司正在摸索着与时尚公司合作,通过影响时尚的方式来教育市场,提高社会对 Google Glass 的接纳程度。只要戴着 Google Glass 的人越来越多,那么我们越习以为常。

也许你会奇怪为何 Anson 能够拿到一部 Google Glass?其实也不是那么容易,不是美国本土的开发者不得申请购买,这个限制条件十分要命。Anson 用了不少人情和手段,好不容易才从美国的开发者的手里买来一部。而且为了限制购买,Google 还写死了 Google Glass 的账号,用哪个账号申请购买,就只能用哪个账号登陆,无法更换。结果是,因为 Google Glass 有自动分享的功能,Anson 手上的 Google Glass 所拍的照片,都将自动同步到原本开发者的账号,或他所关联的社交账号中去。

而这仅仅是 Google Glass 所受到的限制之一——未来 Google Glass 的“本土化”进程,也许会遭遇更多挑战。Google 官方对中国大陆市场态度谈不上热心,Play Store 一直没进入中国市场,未来 Google Glass 能否有官方购买渠道,还是未知数;此外,大陆对 Google 的打压十分用力,Play Store 难以登陆,Google Now 服务在国内基本不可用等等。

此外,因为 Google Glass 是全新的科技产品,Google 也小心翼翼,不马上向开发者开放太多的权限。之前脸部识别的 API 被人利用,就引发了美国社会的恐慌心理,直到 Google 宣布禁用才稍有平息。但 Anson 仍然看好可穿戴式计算的未来,“我用两年时间来投入,好运的话就用一年,不好运的话可能要投入三四年。这东西一定是趋势来的。”

他的想法是,将团队在 Google Glass 所碰到的困难,以及找到的解决方案分享出来,让大家参与讨论的同时,潜移默化的影响国内的环境。他认为这种开放的做法,能够令团队尽快积累相关方面的开发经验,“设计、交互这方面是真的需要积累的”。现在,他已经注册好网站的域名,但暂时保密。

Anson 觉得大家在讨论 Google Glass 的时候,过于关心移动视频方面的革新,但忽视了它在推动以及现实互动方面的意义。他以 InGress 为例,“这个游戏太天才了!”如果有 Google Glass 的帮助,也许能够让玩家识别别人是盟军还是地方,也能在眼镜显示要抢夺的“据点”。也许新的社交礼仪出现之后,我们可以通过 Google Glass 更好地与别人交流,增加现实的互动。我想这也是为什么 Anson 会和城市画报旗下的“边度”项目进行合作的原因,“边度”是一个发现广州本土美食、好地的产品,方向契合。

02

经过两个星期的努力,bestapp X 所开发的中文 Google Glass 应用即将发布,它的名字叫 PM2.5,能根据地理位置以及时间来推送当时的 PM 2.5 数值。因为时间的限制,应用的功能比较简单。但 Anson 认为,团队本身的战斗力强,只要有三四个月的时间,像 Nike+ 这样的应用也能够开发出来。

至于为什么他会开发一个天气相关的 Google Glass 应用,则和他之前的一个理想主义的项目有关。Anson 喜欢跑步,但某一天发现 Nike+ 没有天气的数据。所以,他觉得可以把天气的数据都从环保局的网站上抓取出来,于是他和团队开发了一个 PM2.5 数据库(包括 77 个城市,509 个监测点的数据),用爬虫从环保的网站获取数据,并开发了一个标准化的 API 接口,免费供第三方使用。

今年 3 月 31 日上线后,现在清华、中科院、搜搜、Bing、网易等等都采用了他们的天气数据库。直至今天为止,数据库的数据输出量达到了 9000 多万次,每日数据输出量达 300 到 400 次。

Anson 之前有一个天气数据库,后来又开发 PM2.5 的 iOS 天气应用,现在则将 PM2.5 搬上 Google Glass,这是顺理成章的事情。关于未来,Anson 还有很多想法,基于 Google Glass 的推送,与品牌主合作,或许会是一个不错的方向。

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PM2.5 同时具备 iOS、Android 以及 Google Glass 版本


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